Subscribe to Ashoka Nordic Newsletter & Blog

By submitting this form, you acknowledge that your Personal Data will be processed outside the EEA as described in the Privacy Policy.

The superpower of changemakers – what if we only had a new normal?

Updated: May 14


In this series we are getting to know some Finnish changemakers, as Ashoka has just launched it's office in Helsinki and is actively looking for the first Finnish Ashoka Fellow and inspiring Young Changemakers. You can find the English version below. 



Mitä jos meillä olisi vain uusi normaali?

Tämä kevät on ollut täysin uudenlainen stressi-testi yhteiskunnallemme. Olemme lyhyessä ajassa kokeneet muutoksia, joita suurin osa meistä olisi pitänyt vuosi sitten epätodennäköisinä ellei mahdottomina. Monet paljastuneet haasteet liittyvät yhteiskunnan infraan, isoihin järjestelmiin kuten terveydenhuoltoon tai opetukseen, mutta myös yksilötasolla olemme joutuneet muutoksen kouriin.

Viime viikkoina on kirjoitettu paljon siitä, miten eri tavoin ihmiset reagoivat kriiseihin ja muutokseen. Toiset näkevät haasteiden keskellä mahdollisuuden luoda uutta ja tarttuvat siihen, kun toisille muutokset tuntuvat ennen kaikkea haasteilta, joissa on vaikea nähdä myönteisiä puolia. Jos haluamme kehittää yhteiskunnallista resilienssiä, meidän on keskityttävä myös yksilöihin.

Miten voimme vahvistaa kykyämme uskoa muutoksen avaavan uusia ovia? Haastattelussamme yrittäjä Sasu Laukkonen kertoo, että hän on reagoinut kriisiin tarttumalla uusiin liikeideoihin ja saanut oivalluksia, joita hän ei olisi keksinyt ilman rajoituksia. Hän toteaa, että poikkeustilassa korostuu hyvin selkeästi se, miten paljon voimme saada aikaan kun toimimme yhdessä, nopeastikin.


Sasun puheessa korostuvat empatia, merkityksellisyys, toimijuus ja yhteistyö. Nämä ovat kykyjä, jotka me Ashokalla linkitämme muutoksentekijöihin, ihmisiin jotka omalla toiminnallaan haluavat muuttaa omaa ja muiden elämää parempaan suuntaan. Empatia, merkityksellisyys, itse-ohjautuvuus ja yhteistyöhön uskominen yhdistää myös niitä yhteiskunnallisia yrittäjiä, joita Ashoka on tukenut jo vuodesta 1980. Ashoka on maailman laajin yhteiskunnallisten yrittäjien verkosto, joka on tukenut lähes 4000 uraauurtavaa yhteiskunnallista innovaatiota 93 maassa. Nämä Ashoka Fellowt näkevät mahdollisuuksia muuttaa rakenteita ja järjestelmiä myös silloin kun vain pieni ryhmä ihmisiä näkee järjestelmän olevan kriisissä. Heidän työnsä vaikuttaa suoraan miljoonien ihmisten elämään, koska he tekevät työtä lasten oikeuksien parantamiseksi, tarjoavat ratkaisuja kamppailussa ilmastonmuutosta vastaan ja edistävät tasa-arvoisempaa yhteiskuntaa. Kuten Sasu Laukkonen toteaa haastattelussamme, he näkevät uuden normaalin myös silloin kun muut pitävät sitä epätodennäköisenä tai jopa mahdottomana saavuttaa.

Pohjoismaissa Ashoka Fellow Thorkil Sonnen perustama Specialisterne on loistava esimerkki tästä.

Specialisterne kääntää autismin diagnoosista vahvuuteen ja avaa uusia mahdollisuuksia työelämässä ihmisille autismin kirjolla. Sonne havaitsi poikansa kautta, miten erikoistuneita kykyjä autistisilla henkilöillä saattaa olla ja on uudenlaisen palvelun avulla yhdistänyt osaajia ja työnantajia yli 35 kaupungissa, 17 eri maassa.

Tämän hankkeen arvo ei piile vain yksilöiden työllistämisessä. Se luo suurempaa muutosta koska se vaikuttaa politiikkaan, muuttaa vakiintuneita käytäntöjä ja tarjoaa toimintamallin, jonka voi toistaa. Kuten muut Ashoka Fellowt, Thorkil Sonne haluaa muuttaa yhteiskunnan perustavanlaatuisia järjestelmiä saavuttaakseen pysyvän muutoksen. Ashokalla me haluamme, että mahdollisimman moni Ashoka Fellow onnistuu tässä pyrkimyksessään. Sen takia tuemme heitä osaamisella, rahallisella tuella ja koko verkostomme voimalla. Jos haluat olla osa tätä muutosta ja tukea ja oppia yhteiskunnan muutoksentekijöiltä, tule mukaan tukemaan työtämme!




The superpower of changemakers – what if we only had a new normal?


The corona virus is stress testing our societies in ways we couldn’t imagine a few short months ago. Many challenges are related to infrastructure and public administration, like the capacity of our healthcare systems and the ability of our governments to quickly adjust policies. To develop truly resilient societies however, we also need to focus on the qualities of individuals. We need empathy to recognize and understand the problems that others are facing. We need a commitment to the common good to accept restrictions in our personal life. And we need agency and the ability to self-organize to reorient our activities in this time of crisis and to help people in need.

Empathy, purpose, agency, teamwork. At Ashoka, we call people with these qualities “changemakers”. Changemaking is the superpower of the 21st century. We need it to improve prosperity. We need it to solve complex social problems. And we need it to be resilient in the wake of a pandemic – or whatever unexpected, tangled problem comes next.

These changemaking skills are also central common denominators to the social entrepreneurs that Ashoka has been working with ever since 1980. As the world’s largest network of social entrepreneurs, Ashoka has supported nearly 4000 groundbreaking social innovations across 93 countries. These social entrepreneurs who we call Ashoka Fellows are people who change systems in society because they see that the current systems aren’t working for the good of all.


The new normal that Sasu Laukkonen is talking about in our interview, is something these social entrepreneurs envision everyday, irrespective of whether there is a crisis or not. Their work directly impacts the life of millions of people around the world, precisely because they have the courage to address problems before we as a society identify them as priorities.

A great Nordic example of this is Thorkil Sonne’s organization Specialisterne.

Specialisterne is turning the handicaps of autism into a competitive advantage in business, and opening up new opportunities for autistic adults. He has created a for-profit software testing company, Specialisterne, which assesses and employs high-functioning autistic adults and uses their special skills to out-perform the market and offer an often isolated group of people opportunities for active, productive lives. Autistic individuals have markedly different vocational needs than other developmentally disabled people, and Thorkil is providing a working environment where their skills are capitalized upon and it is “normal” to have autism.

The value of this venture doesn’t come simply from offering employment for people on the autistic spectrum. It comes from influencing policies, changing industry standards, and providing the blueprint for a program that can be replicated. Like so many other Ashoka Fellows, Thorkil Sonne is aiming to change frameworks to enable long-lasting change. By continuing to develop our network of Fellows and providing them with financial, knowledge, and logistical support, we want to make sure our Fellows succeed. If you want to recommend an AshokaFellow, be a part of this mission and learn from passionate social entrepreneurs, join us! You can recommend a Fellow here.


******

Ashoka Fellows directly impact the lives of millions of people across the globe. They also provide examples, ideas, and insights that can serve as a roadmap in the new “everyone a changemaker” world. By continuing to develop our expansive network of Fellows — providing financial, knowledge, and logistical support to more than 3,500 change leaders in 93 countries — Ashoka works to share the wisdom of leading social entrepreneurs with a global audience. Ashoka social entrepreneurs serve as role models and provide the how-tos that enable individuals, organizations, and whole societies to flourish in a world of rapid change.

Contact

Ashoka Nordic

C/O Antrop

Rosenlundsgatan 31

118 63, Stockholm,  Sweden

nordic@ashoka.org

Other Ashoka Countries

Connect

  • Facebook
  • Instagram
  • Twitter
  • YouTube
  • LinkedIn